b30753a4

Булычев Кир - Чичако В Пустыне



Кир Булычев
ЧИЧАКО В ПУСТЫНЕ
Осенью в Пустыне наступает пора внезапных, злых, ледяных пыльных бурь.
Осенью новичкам не следует удаляться от базы. Даже если неделю стоит тишь.
Буря обязательно случится. И чем дольше затишье, тем злее буря. И уж
конечно, лишайники Ступенчатого каньона, какими бы редкими и желанными они
ни были, не стоят того, чтобы на седьмой день затишья садиться в легкий
флаер и нестись к каньону. Рассчитывая вернуться к обеду, так, чтобы никто
на базе не заметил твоего отсутствия.
...Регина постучала обломанным ногтем по циферблату. Если верить
приборам, кислород в резервном баллоне кончается и регенерационная система
работает на голодном пайке. Регина до отказа открыла вентиль. "Не экономьте
собственную жизнь, молодые люди", - как говорил профессор... как его звали?
Такой маленький, седой, и уши торчат?
По принципам, разработанным в художественной литературе, ты должна сейчас
вылезти из этой тесной пещерки, встретить лицом пыльную пургу и, клонясь
навстречу ветру, из последних сил брести к цели. Упасть в ста метрах от нее
и красиво погибнуть. Но этот путь исключался, так как Регина совершенно не
представляла, где цель, и не хотела красиво погибать.
Она полетела к каньону, чтобы доказать геологам, что ее не зря к ним
прислали. Куда это годится - уже год их просят добыть эти лишайники и
отправить па Первую - от силы два часа работы, но у них не доходят руки. То
дела, то снега, то бури. А запрет, который они наложили на ее
самостоятельные действия, объяснялся, как решила Регина, комплексом вины.
Неловко получается, если приезжая девушка сделает то, чего вы не собрались
сделать за год.
Дальше все проходило в лучших традициях. Буря, начавшаяся как
справедливое возмездие ослушнице. Прекрасная незнакомка, бредущая с сумкой
лишайников неизвестно куда. Какие-то холмы и обрывы, встающие на пути. И, в
конце концов, яма, где можно завершить свой скорбный путь. Где флаер, где
база, куда брести из последних сил - неизвестно.
Можно было бы всплакнуть. Но это лишний расход влаги. Влагу следует
беречь. Регина подумала, что рациональность крепко впиталась ей в кровь.
Какая-нибудь Красная Шапочка, заблудившись в лесу и опасаясь встречи с Серым
Волком, могла безбоязненно дать волю слезам, не задумываясь о расходе влаги.
А впрочем, что ей за дело до влаги? Все равно никто не успеет ее найти и
спасти. Дышать уже почти нечем...
В желтой стене пыли, затянувшей отверстие пещеры, показалась темная
фигура. В лицо ударил слишком яркий луч фонаря. Регина обрадовалась, что не
успела заплакать, и попыталась встать, чтобы достойно встретить своего
спасителя, но воздуха совсем не осталось, и она, хватая ртом его жалкие
остатки, упала на руки мужчине.
Как сквозь звенящий туман донесся голос:
- Самоубийца.
Это не было осуждением. Это была констатация факта.
Регина пыталась сказать, чтобы он отдал ей свой резервный баллон. Но,
видно, спаситель и сам догадался.
Было похоже на то, как выныриваешь из глубины, - воздуха уже нет,
кажется, вот-вот вдохнешь воду - а вместо этого весь свежий воздух Земли
влетает тебе в легкие. Успела.
- Спасибо, - прошептала Регина.
- Не за что, - сказал спаситель. - Я позволил себе подключить ваш же
запасной баллон. У вас оставалось кислорода часов на десять.
- Но ведь я смотрела...
- Какое умение устроить трагедию на пустом месте, - заметил спаситель.
Разглядеть его Регина не могла. Она сказала:
- Уберите фонарь. - Наверно, в ее голосе прозвучало раздражение. Нелепо
быт



Назад